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大西洋绞杀战()      11月4日下午,比预定计划迟了两天,英格索尔上将率领舰队在一片滂沱大雨中离开诺福克港口向深海驶去,深夜11时,坎宁安带着航母编队悄然出发。虽然几个舰队指挥官都想再停留几天让提前加入编队的勇敢号航母多些磨合时间,但时间不等人,大英帝国的生命线已完全被掐断了,丘吉尔天天发电报来要求尽快解决航线问题——整条英加航线停航,纽芬兰岛积压了大量的满载货轮等待出港,英伦三岛积攒了不少空船准备回去,但德国人的破交舰队天天在航线上打转,大西洋督查一茬又一茬地飞,最后是谁也走不了。   可怜大不列颠本土目前没有一艘大型军舰,最接近完工的是两艘怨仇级装甲航母,但一艘要到明年2月、另一艘要到明年4月才能完工,还有一艘巨人号轻型航母要到8月份才能完工,唯一的战列舰前卫号完工日期更是遥遥无期,据说最快要到1945年春天,这已是将其他军舰建设计划(比如巨人级、卤莽级、半人马座级)等后续舰砍掉后全力保障核心军舰建设的速度,如果还像当初那样四处开工,速度只会更慢。所以丘吉尔只能把所有的希望都寄托在英美联合舰队身上。   只可惜,上次英美舰队一出动轴心舰队就返航的局面再也不可能出现了,这次德国人已铁了心要在北大西洋和美国人再好好较量一次。   小泽提出的三段战法很快被柏林方面接受了,根据兵棋推演结果,假设双方指挥正常、运气正常,敌我军舰损失大概在2:1左右,概而言之,英美大概要损失46条战列舰,轴心要损失23条,航空母舰敌军损失45艘,轴心大概损失23艘;其他预计英美会损失68艘护航航母,德国将损失56艘潜艇。飞机损失将介于3:1与4:1之间,因为德国是主场作战且拥有亚速尔地理优势,预计飞行员损失将是6:1。   整体结果比起联合舰队在加勒比海的战果要差一些,但霍夫曼斟酌再三,仍然同意打这一仗。因为他知道轴心建造航母的速度比不上英美,如果现在不拼,等美国人攒够了1520条航母出来,单靠德意轴心几乎没任何胜算,而联合舰队再次西行现在似乎又遇到很大麻烦——科尔发来密电,谓堀悌吉在日本国内遭受排挤、四面受敌,日子很不好过,日本下一步作战方案的争论听说非常厉害,具体细节尚且不得而知。   对堀悌吉的遭遇,霍夫曼心里是有预期的,在欧洲期间对方就流露出某些担心,所以他当时还发出来德国担任海军总司令的邀请,但实事求是地说,堀悌吉孤身前来和率领联合舰队主力前来对德国意义完全是不一样的。他万万没想到事态会变成这样,斟酌再三后给科尔发去了指示:尽可能帮助堀悌吉巩固政治地位并推动联合舰队西行,尽可能维持日德关系,必要时德国可在经济和工业上满足日本提出的一些条件,但不能直接表明立场介入其内部冲突,在最为不利的局面下,以外交特使的身份保护堀悌吉一派核心军官并把他们弄到德国来担当顾问。   在这个背景下,利用现有兵力与英美尽快打一仗恰逢其时——现在是德意与英美间海军实力差距最小的时刻。所有人都没料到勇敢号已经服役,对英美的航母数量还是按6艘推断。   实际上英格索尔动用的兵力超过德方预计,除战列舰短期内变不出来外(威斯康星号和密苏里号都要明年春夏之交才能服役),舰队航母多了1艘,护航航母一共出动了14艘——不是德方预计的68艘,其余包括驱逐舰、巡洋舰在内的辅助军舰也比德国估计得为多。   联合要素行动美国一共调集了35艘护航航母,其中25艘跟随陆军部队去南美,余下10艘加上这段时间新投入使用再扣掉各条航线上必须留用的护航航母外,美国海军一共还剩14艘,特纳一口气全带了出来。对此金上将也没反对,现在正好是护航航母服役的高峰期,几乎每2周都有3艘卡萨布兰卡级护航航母服役。1944财政年度(从1943年10月1日开始)国会拨付的预算足够建造150艘卡萨布兰卡级,金上将已发出指示,可劲造!往死里造!   目前美国造卡萨布兰卡级的速度和德国造xxi型潜艇的速度几乎一样快,问题是前者排水量高达8200吨,后者还不到2000吨。   经过三天四夜隐蔽航行,到11月日傍晚,在百慕大群岛以南300多公里的德国潜艇u60忽然愕然发现,潜望镜的瞭望范围内忽然出现了大批敌舰。   “衣阿华级2艘,乔治五世级2艘,伊丽莎白女王级2艘……”阿克曼舰长疑惑不解地问道,“见鬼,这明明是美国人的主力舰队,可他们跑到百慕大以南是什么意思?还有,敌航母哪去了?”   “舰长,别管这么多,赶紧把情报发出去吧。”   “我得再看看。”   2小时之后,马沙尔等人收到了潜艇司令部转来的电报,让众人大吃一惊的是,敌军舰队主力没冲着破交舰队的方向来,而是往东南方走了……   “让潜艇想办法跟着敌人。”马沙尔叮嘱道,“看看敌人到底想干什么。”   很快该希望就落空了,这条线索在第二天早上断了——夜间冒险采用浮航方式跟踪美军舰队行动的u60被对方击沉,德军一下子变成了聋子和瞎子。。   “敌人看来发现我们了。”   “这样正好,否则我还发愁怎么让德国人知道。”特纳胸有成竹,笑盈盈建议道,“现在舰队可转向正南,行驶6小时后转向正东航行,同时把我们的位置通报坎宁安上将。”   英格索尔点点头,立即同意了该意见并颁布了作战命令。   这次英美行动的代号叫做“捕鼠器”,意思要抓住破交舰队这只老鼠,但在策略准备上显然花了一番脑筋,根据特纳的建议,舰队将按照如下计划行动:   1、出港后舰队转向东南,摆出南下增援、进攻马岛的架势,不理会英加航线,引诱轴心主力舰队包括破交舰队来追,这样则英加航线自然恢复,舰队可在相对有利的位置与德国人打一仗;   2、如德军不上钩或未察觉本方动向,则准备进攻并占领佛得角,引诱并调动德军;   3、如德军继续不理会,则进一步展开进攻,准备用自由法国的名义拿下达喀尔,在西非占据立足点。   整套计划归根到底一句话:不去直接打通英加航线,而是强调用牵制进攻的办法调动德军兵力,在其调动过程中为舰队歼敌创造机会。   特纳给参联会的汇报过程中说得很明确:“敌人破交英加航线逼迫我军前去交战,这明显是阴谋,我们不能中计,必须充分调动德军,佛得角和达喀尔都是西非的重要战略要点,德军在上面部署力量并不强,如果我们能顺利拿下,等于就替合众国在非洲大陆打开了缺口,比进攻亚速尔或福克兰群岛来说更具突然性,我不相信德国人还能置之不理。”   至于进攻佛得角和达喀尔的陆军兵力,特纳也想好了,直接就调用目前正往巴西去的第二批陆军部队。   这个计划提交上去之后在参联会引起了轩然大波,反对理由是两条:第一,如果按这个策略办,英加航线危局解开要拖很长一段时间,英国很可能撑不住;第二,进攻佛得角或达喀尔会严重影响美国与葡萄牙、法国的关系。”   对于第二条,特纳嗤之以鼻,认为德国在利用亚速尔干扰、进攻我们,合众国反而担忧与葡萄牙的关系,完全是本末倒置,至于达喀尔,英国人当初就打过一次,再打一次没什么了不起,概而言之,颇有“和尚摸得难道我摸不得”的光棍气概,这点很对金上将的胃口,他早就看葡萄牙、法国人不顺眼了。   至于第一条,金上将更是赞同,对海军来说对付德国舰队才是当务之急,打通英加航线只是“顺带”而已。消息传入英美参谋长联席会议,当然引发英方代表强烈不满,甚至威胁要退出大西洋联合舰队单独去打通航线,但金上将骂了一句就把他们吼住了:“你们退出可以,退出后别指望合众国再给你们送物资送军舰,哪怕总统下令,我也不会执行,你们爱怎么着怎么着,要么你们把我换掉!”   这句话把约翰格里尔迪尔元帅(英方团长)气得脸色铁青,李海刚准备出来打圆场,没想到阿诺德忽然站出来帮腔:“既然你们可以单干,那也不要再求着美国陆航给你们送这送那、运这运那,我宁可将运力投放在南美方向。”   这话说得连马歇尔也压不住,罗斯福更是满脸无奈。会议就围绕这个计划吵吵闹闹,金上将也不急,大有英国人一天不答应舰队就一天不出海的架势,可问题他拖得起,英国人拖不起——英加航线还被封锁着呢!   最后英国人只能无奈妥协,捏着鼻子答应作战计划。(   (本章完)
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