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的咆哮()      伊斯梅的话立即引起了众人高度关注,丘吉尔一直紧皱的眉头忽然松开了,他欣慰地说:“请继续讲下去,我们都在认真听。”   “德国人除面临补给问题外,我们同样不能忽视地形特征对战局推进的影响。”伊斯梅给众人打了一针强心针,“这也是有利于我们的。”   经过伊斯梅的分析与判断,众人都认识到这样一个事实:肯尼亚北部有著名的东非大裂谷,其交通地形都不利于重武装的大兵团作战,巴顿率领徒手兵乘坐汽车轻装前进都绕了很大圈,重装备决然通该地段。要想从陆地进攻肯尼亚只能迂回——一是从索马里迂回,通过肯尼亚东部狭长的平原地带向蒙巴萨方向进军,另外是从西面的乌干达迂回,在巨大的维多利亚湖北侧插入肯尼亚。   “后一条德国人肯定不会选,因为他们没法得到补给。”伊斯梅用教鞭在地图上描绘德军可能的进军路线,“德军要进攻肯尼亚只能从索马里走,而索马里自身道路系统也非常糟糕,我对德国人最乐观的估计是3月中下旬他们能跨过索马里与肯尼亚边境,因此我们还有时间。如果有足够的海军兵力,我们很容易遏制德军攻势——东面那条狭窄的平原通道全在舰炮火力威慑之下,拥有制海权的肯尼亚是非常安全的。”   “可现在我们并不拥有制海权。”托维小声反问道,“这种情况下怎么办?”   “我们还拥有一个优势——制空权。”伊斯梅解释道,“我发现德国人几乎不干扰目前的非洲航线,不是他们不清楚这条航线的意义,而是他们对此无能为力,我们可以利用大量轰炸机对德国人的补给线、通行道路进行大规模轰炸,遏制、迟滞他们的进攻速度,破坏他们的补给路线,削弱其进攻能力,哪怕德国人获得了制海权也没用,舰载机是没法和重型轰炸机较量的。”   大家听了连连点头。   “假如轴心控制了制海权,虽然我们几乎就不能再扼要防守,但某种程度上就减轻了直布罗陀的威胁——他们只能向一个地方进攻。如果我们得到足够的力量,在敌人攻打直布罗陀时甚至可以尝试在索马里登陆并发起反攻进行牵制;万一敌人的首要目标最后变成控制肯尼亚沿海,那直布罗陀就得救了。”   伊斯梅的言语缓解了会议的紧张气氛,众人终于意识到:如果有足够的重型轰炸机和运输机,不但非洲战区的部队能得到更多、更充分的补给,还还有余力去空袭德国部队与补给线,进而无限制拉长德军进入肯尼亚的时间,迫使敌人打他们不擅长也不情愿的消耗战,德国在非洲投入的力量越多,他们在其他地方能使用的力量就越少。   “而且拖长时间还有一个好处,可尽快驱走日本人。”伊斯梅问道,“日本舰队还能在印度洋或地中海呆多久?2个月?3个月?半年?我就不信他们永远不回去!”   听完分析,大家悬着的心终于放下了:直布罗陀与非洲战区至少能保住一处,如果德国人在战略抉择上犯错误,两个地方不但都能保全,还有反攻埃及的希望——那就意味着重新将轴心海军关进地中海的牢笼里。   “我觉得这个建议非常值得考虑。”庞德听完之后立即表态道。   “我也赞同。”托维对此持肯定意见。   “我认为是目前比较理想的应对之策。”布鲁克元帅总结道,“是否我们先将这个思路与美国方面沟通一次?”   伊斯梅补充道:“当务之急是补充飞机,无论重型轰炸机、战斗机还是运输机,一样都不能少,越多越好。”   庞德马上接上:“这一点美国人的动作比较快,他们的登陆部队还在选调,但飞机与护航航母已率先出发,预计10天后能到开普敦,船队运来了当前最急需的物资与装备,护航航母上整整齐齐全是b25、b2、b17、c7等机型,他们打算将空运规模再提升12倍。他们认为无论登陆是否执行,都必须保障非洲战区各部的补给,但尚未考虑过大规模空袭,或许是数量不够的缘故。”   “美国方面已通知我,23月份将暂停向第八航空队提供轰炸机补充,全数转运南非方向。”布鲁克补充了一句,“因此飞机运输船队会陆续出发抵达开普敦。”   被各种意见冲击得头昏脑涨的丘吉尔好不容易在黑暗中抓到了伊斯梅给予的曙光,当然不愿意放过,他考虑了一下后缓缓说道:“伊斯梅中将,我现在授予您为临时上将,全权负责策划这个行动并与美国军方高层进行直接沟通,您可以抽调您认为得力的人员共同配合完成该计划,在此之前务必与非洲战区最高指挥官艾森豪威尔将军达成一致并取得他的支持。我们暂按3月下旬的时间表考虑执行,然后再看日本海军的去留情况决定选择哪个方案。当务之急是先加大物资输送力度,让空运的力量发挥到极限。”   皇家空军参谋长查尔斯弗雷德里克阿尔杰农波特尔上将插话道:“那……对德战略空袭呢?”   “只能缩小规模了,其实暂停12个月也没什么大不了,正好给第八航空队也喘口气。”布鲁克元帅用无可奈何的语气说,“他们最近几个月死人实在太多了,都快有点坚持不住了。”   大家都点点头表示理解,其实很多人都在心里嘲笑:美国人什么都好,富裕且大方,丢船、丢军火、丢装备眼都不眨一下,唯独就是不能死人——印度洋战役前前后后丢了不到十万人,美国国内就沸反盈天,报纸连篇累牍地声讨,迫使罗斯福总统发表讲话安抚民众。你看看斯大林丢了几百万,德国元首丢了一百来万,大英帝国也丢了几十万,国内照样稳如泰山。   美国人归根到底还是世面见得太少——这是全球大战,不是美墨战争!   当然,美国人心里也挺委屈:这次大战才打了一年多,死亡人数已5倍于上次大战,是美国历史上死人第二多的战争了——仅次于血流成河的南北战争,如果说经济损失,恐怕已是美国建国以来历次战争的总和了。   此次会议创造了英国战时内阁的记录,一直从傍晚7点开到清晨7点,整整持续了12个钟头。   就在散会的同时,聚集全部力量的库梅茨海军中将决定挪威巡洋舰队向西进行大范围搜索,因天气不好,ar272们无法起飞,他只能靠各舰雷达配合目视搜索,由于整支舰队一共只剩下四艘驱逐舰,于是约定吕佐夫号与提尔匹茨号各带一艘,由希佩尔号冲在最前面,带两艘驱逐舰。   昨天深夜,收到jw51b护航军舰将加速赶来增援的情报之后,jw51a船队立即回转,中午时分的主要位置在熊岛西南方向60公里处,与德国舰队距离不到70海里。德国人没料到英国人这么快就干脆利落地回去,虽然占有速度优势,但一直没逮住运输船队主力,只有掉队的英国扫雷舰木莓号在中途鬼使神差般与希佩尔号不期而遇,结果挨了一顿狠揍后沉入海底。   2月日,天气依然不好,一直查找不到确切目标的库梅茨深感压力重大,有一段时间他都认为英国舰队已从自己的搜索网里钻了出去。但希佩尔号发来了明确电报:“经审问木莓号上幸存的水手,他们当初接到了退回命令,整支舰队应该已调头撤退……”据此,库梅茨认为英国船队还在附近,决心继续挺近并加大向西、向南的搜索力度。   霍夫曼在海军司令部呆了一天,结果一无所获,最后闷闷不乐地离开了。   2月5日,天气略微变得好了一些,能见度依然不高,但运气忽然开始光顾德国人——伴随希佩尔号出击,一直冲在最前面的z号驱逐舰在雷达上发现了疑似英军船只的信号,当即扑过去侦查并随后看清了目标:2艘受重创的英国护航军舰在1艘英国护卫舰、1艘扫雷艇的伴随下蹒跚前进——正是在前几天交战中严重受损的英国军舰,一艘是谢菲尔德号,另一艘是昂斯洛号,最高速度不到17节,此时英军还未察觉德国驱逐舰到来。   考虑到对方虽遭受重创依然还有一条巡洋舰在场,z号不敢造次,一边悄悄跟在后面,一边连连发出信号提醒其他友舰赶来汇合。上午11时,z号终于被英国护卫舰发现,在发现只有一艘德国军舰跟踪后,他们曾想凭借2艘已重创的军舰将其消灭,但z号巧妙地躲过了他们的追杀,每当谢菲尔德号转过来时就远远避开,一旦敌人继续逃跑,他就拼命贴上去,用不紧不慢的速度吊在身后并通报方位。(   (本章完)
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