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第41章北宅的咆哮()
  
  “我们有足够的力量执行这场战役么?”
  “要看怎么估算。”约翰托维为首相盘点起了手里的家当,“倘若战役在4月初发起,不考虑抽调本土舰队力量的情况下,我们可以得到三艘航母——胜利号、可畏号(均为从太平洋战场返回的光辉级),不挠号(刚刚在美国得到修复),四艘战列舰:约克公爵号、安森号(均属从太平洋战场回归的乔治五世级),伊丽莎白号、勇士号(均属伊丽莎白级),能以他们为核心构建非洲舰队。”
  伊丽莎白号和勇士号都是1941年末在埃及亚历山大港内被意大利人操鱼雷炸沉搁浅的,一艘预计2月末在美国得到修复、一艘预计月初在南非西蒙斯顿得到修复——由于印度洋海战中盟军损失了大量主力舰,因此对战舰修复工作格外卖力,几乎是加班加点赶工,均比历史进度要提前完工。
  “如果将大西洋舰队的支援兵力加上去,我们在力量上会有较大宽裕——他们还有内华达号(内华达级)和田纳西号(田纳西级)两艘战列舰也将于月初完成现代化改装,另外他们还可以额外提供2条重巡洋舰,2条轻巡洋舰,4条护航航母和全部运输舰,然后还能利用南非海军的众多小型护卫舰。”
  内华达号与田纳西号其实也因为前线需要兵力而提前结束现代化改造过程的。
  “这力量其实不算小了。”庞德难得地说了一句大实话,“单从规模看甚至已超过了火炬计划当初的兵力,如果剔除日本海军,意大利与德国海军全部加起来是打我们的……”
  大家一片沉默,美国人估计也这么想,所以才逼迫英国必须发起进攻。
  “问题是日本海军还在啊。”托维分析道,“如果考虑他们,我们在海军力量上依然偏弱,除非再把本土舰队拉过来。”
  “这不可能,他们还得盯着德国人,本土舰队的力量已降到了最低限度,不能再抽调了。”庞德马上否决了这个想法,“我们不是要和轴心海军打一次总决战,那不符合我们的目标和利益。”
  “等待也不是办法,谁知道日本海军什么时候回南洋?拖延下去只会导致肯尼亚陆军全军覆没。”
  “首相的首要目标是希望能固守直布罗陀。”布鲁克元帅向众人解释道,“这是锁住敌军不能冲向大西洋的关键锁链,大西洋航线维系着大英帝国的海上生命线。”
  众人恍然大悟,原来英美高层的关键分歧在这里:首相希望保住直布罗陀,因为直布罗陀以西是大不列颠的生命线;而美国人希望保住非洲的军队,因为这是美国陆军最宝贵的种子。然后是更大的沉默:马耳他丢了不影响大局,直布罗陀丢了就把地中海彻底丢光了,而轴心进攻直布罗陀似乎也是板上钉钉的事。大家认真讨论后觉得也不能怪美国人不关心直布罗陀,或许他们已认定直布罗陀保不住了。
  “能把这支舰队部署到地中海去么?”丘吉尔问道。
  “不不不!”托维急了,连声说,“不能放到地中海。”
  开玩笑,这点兵力如果放进地中海与轴心三国海军直接对垒,两成胜算都不一定能有。
  “加上本土舰队的兵力呢?”丘吉尔还不死心。
  “这……”托维想了一想,迟疑地说道,“要看德国人怎么打,他们打登陆战我们会有优势,可万一德国人从西班牙过来打陆地战呢?”
  这是一个避重就轻的答复——没直接回答关于与轴心海军交战的胜负问题,只表示对直布罗陀未来地位的怀疑:打登陆战有把握守住,打陆地战只怕守不住。
  众人纷纷表示认可这种观点,经过多年经营再加险要的地形,直布罗陀拥有最为坚固的要塞与岸防体系,如果还能得到本土舰队支援,轴心海军胆敢发起登陆作战的话一定会损失惨重。可问题德国并不一定要从海路进攻,他们还有从西班牙进攻这条路,那样海军就不起作用了。
  “德国人会从西班牙借道进攻么?”丘吉尔也感觉地面战争防不住德军,“弗朗哥会彻底倒向德国人么?”
  “很难说西班牙会不会撕下中立伪装。”布鲁克犹豫了一下,为难地解释道,“弗朗哥心里怎么想我们无从判断,但至少目前看还没这个迹象。”
  在一般人眼里,西班牙当然是铁杆亲轴心的,不然也不会向东线派出志愿军——蓝色师团,但英国人敏锐地发觉弗朗哥似乎更像一个投机分子。为稳住西班牙人,英国在很多方面做出了让步,让他们赚了不少钱,美国也很担心西班牙中立态度的动摇,一个劲地在想办法做西班牙的工作——有关犹太人交易过程中西班牙这条渠道是美国官方是半公开支持的,为的就是让西班牙人能捞取实惠,美、西之间还有美西战争的旧恩怨可不那么容易化解。
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