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第二百六十二章 逐鹿南大西洋 上

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3月13日下午,烟波浩渺的南大西洋上,一列钢铁舰队正快速挺进,往开普敦方向疾驰而来,这支舰队是斯普鲁恩斯率领的南大西洋分舰队,或称呼为tf44特混舰队。
  
  tf44特混舰队刚刚创下了美国海军的记录,从皮萨切克湾海军锚地到南非开普敦将近1.5万公里的路程,他们仅仅用了18天就赶到了,要知道中间还包括了2天在巴西补给加油的时间,整支舰队满打满算用在路上的时间不过16天,全程平均航速将近23节。
  
  为加快速度,斯普鲁恩斯没携带任何速度慢的油轮或货轮,全部依靠舰载燃油和物资支撑,续航距离短的驱逐舰就靠汲取大舰的油料支持,在这等高速飙船的举动下,舰队到巴西附近油料就告罄了,好在美国制造质量不错,这支舰队没有出现任何故障,补充完毕后依然飞一般地朝开普敦扑来,但是,还是晚了。
  
  舰队参谋长罗迪克少将将电报递交给他:“6天前,南非方面的潜艇和飞机发现了往南乔治亚岛方向而去的德军舰队,当时他们离好望角的距离大约是2700公里,疑似击沉了2-3艘货轮,但不敢确定,因为执行反潜任务的2艘潜艇已全部被击沉了。”
  
  斯普鲁恩斯点点头:南乔治亚岛是福克兰群岛的附属岛屿,两者间相距1500公里,互为犄角的两个岛屿将整个合恩角附近的水域牢牢封锁住,卡住了美国海军两洋调动的关键路线。
  
  “飞机空袭有成果么?”
  
  “几乎没有成果,德国舰队离南非海岸线太远,动辄2000多公里的距离只有b-29才有能力执行空袭。”罗迪克想了想,“航空队报告德军采用了新型战斗机,比以前的b-219速度更快、火力更强,更要命的是爬升速度非常快,他们损失了2架试图进攻的b-29。”
  
  罗迪克口中的新飞机正是德国采用的新一代舰载战斗机do-412(紫电改),截击是其强项,一旦b-29试图降低高度进入轰炸航线时,do-412便会将他们打下来。
  
  斯普鲁恩斯叹了口气:南非以南海域面积太过广阔,没有有力舰队光靠岸基航空兵和潜艇很难照应得过来。
  
  “这么说来,他们今天或者明天能抵达福克兰群岛?”
  
  “正常说来是这样。”罗迪克想了想,“也有可能再晚一天,不过没什么用,开普敦离福克兰岛还有整整6500公里,更别说我军还要休整并补充燃油,再抓紧也赶不上了。”
  
  “这该死的政治!该死的华莱士!”斯普鲁恩斯恨恨地一拍栏杆,“要不是耽误那十几天功夫,本来我们完全有能力将这支德国舰队拦截在南非海域,可以送上面的德国人全部去喂鱼,现在倒好,全泡汤了。”
  
  “这不能怪您……”
  
  “是不能怪我,可这么好的机会,唉……”
  
  斯普鲁恩斯愤而抱头,如果华莱士现在他面前,他很有狠狠揍对方一场的冲动,可这种机会永远都没有了华莱士已饮弹身亡,在舰队南下的路上,哈里-杜鲁门正式成为了美国新一任副总统。
  
  他不想去纠缠保护费不保护费,他认为这档子事情永远没法说,他在意的是华莱士轻率地在公共场合说出要重新审视英美关系并考虑停止“代价巨大、收效甚微”的援英行动,消息一传出,当天夜里管着航母部队的坎宁安就秘密下达了“英人英舰”的指令,为防止自己作梗,还以邀请下棋的名义把自己一起“关”在长官舱室内,等坎宁安再陪他出现时,一切都已尘埃落定,他除了向华盛顿报告没有第二个选择。
  
  怪坎宁安么?斯普鲁恩斯觉得自己说不出这个话,处在对方的位置上他说不定也这么干!怪做出按兵不动指令的参联会么?他觉得也没法说,一旦皇家海军脱离英美大西洋联合舰队,美国海军就只剩下4艘航母(3艘埃塞克斯级,1艘独立级),无论怎么搭配都不能两全其美地兼顾北大西洋和南大西洋。幸亏杜鲁门副总统心狠手辣、办事果断,用了区区3周时间就将整个事态全部平息,同时罗斯福总统又迅速取得了与英国方面的谅解。如果不是这样,tf44舰队到现在说不定还派不出来那别说打回程的德国舰队,估计敌人都能大摇大摆回马达加斯加了。
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