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第二百一十九章 舆论攻势 下

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罗斯福强调道:“给前线发电报,艾克、乔治和各主要军官一定要撤出来,这次打输和他们完全没有关系,我们不能失去这批有经验且与德军交过手的军官。他们对提升国内部队战斗力具有关键意义。”
  
  史-汀生问道:“按现在的速度,撤退完毕还要几天?”
  
  “最多只能再坚持5天。”阿诺德哭丧着脸,“我已调集了所有在非洲的重型轰炸机和运输机投入撤退工作,总数高达1200多架,这段时间国内新出产的b-29和c-47持续不断向南非方向供应,但损失实在太大,比例甚至超过了对德战略空袭的数字。”
  
  阿诺德丝毫没有夸大,为维持这条运输补给线,年初时美国不惜停止向英国供应飞机以便全力保障需要,几个月来前后累计调入的各类型飞机总数高达2800多架,相当于在南非同样派驻一个第八航空队。问题是这条路线实在距离遥远,德军截击、机体损耗、设备故障、飞行员疲劳及恶劣天气都是损失率居高不下的杀手。
  
  这两天冒着战火强行抢运也完全是饮鸩止渴的做法:所有飞机不再向前线输入补给,以前专用于油料运输的飞机也抽调出来运输人员,设在赞比亚中转基地的油料库存快速消耗,5天近乎是极限了。而且阿诺德也不敢用得太狠,毕竟从赞比亚卢萨卡空运去南非还要再飞一次,到时候如果运力不够,等于好不容易撤退出来的部队又淤积在赞比亚无非是换个被俘虏的地方而已。
  
  德军战斗机数量短期内翻了一倍也给空运带去了前所未有的压力,损失率陡增,机群损失远远超过补充速度。陆航毕竟不是超人组成的,重型轰炸机组一方面在英国大量损失,另一方面在非洲大量损失,即便对实力雄厚的美国陆航而言也不是小数目。
  
  即便这样抢救,救出来也几乎全是徒手兵英国人敦刻尔克大撤退至少还带上了机枪和少量小口径火炮,现在为尽可能减轻分量,除食物、药品和随身步枪外,所有物资和装备悉数抛弃,甚至连破坏的时间都没有。只有到了这时候,众人才追悔当初没有在肯尼亚立足脚跟后及时撤退当初为维持一条体面的战线,为对印度洋战事有所交代,为能救援从埃及撤退下来的英国部队,为不至于一战就溃退到南非,硬生生在肯尼亚保持了10万左右规模的军队,没想到依然逃脱不了这个下场。
  
  “撤到南非就好了。”史-汀生叹了口气,“南非有足够的补给和装备,也有比较完善的防御措施,能够将他们重新武装起来。”
  
  其他人都摇头,显然对此很不乐观:脆弱而漫长的空中通道不知道最后能救援出多少部队,这些惊魂未定的士兵要想再次上战场至少需要几个月的休整和补充,现在各师战损率奇高,完全就是要彻底重建的节奏。
  
  “如果……我是说如果……”罗斯福开口问道,“敌人趁势进攻南非的话,我们能守住那里么?”
  
  众人“刷”地把目光投向了马歇尔和金上将,两人近期联手组织了“支点”行动,围绕增援南非的目标而展开:陆军派出由奥马尔-纳尔逊-布莱德雷担任军长的第10军,准备固守这个盟军在非洲最后的桥头堡,海军则由特纳少将率领临时编组的南方特混舰队为运输船队护航。这次战役是两人在罗斯福陷入昏迷后在参联会高层会议上提出来的,并在总统重新恢复工作后第一时间就敲定了方案。
  
  这无疑是一次非常冒险的行动,护航舰队由特纳少将全权指挥,整支船队除6艘护航航母外,没有一艘正规航母,连战列舰也只有2艘老掉牙的伊丽莎白女王级,实力异常孱弱,如果碰上联合舰队不堪一击。但特纳充分发挥了胆大心细的特点,认为加勒比海、巴拿马战役结束后,连续作战的日德海军也急需休整,这时行动可获得相对理想的窗口期。一旦过了这个时间点,除非英美海军的实力恢复到完全压过轴心,否则就不要指望再次大规模向南非增兵。
  
  在他看来,以国内目前的造舰和训练速度,力量对比发生根本性变化的时间不会早于1944年春天他等得起,南非可等不起!
  
  这个出发点最终打动了金上将,正好陆军和护航航母现成都有本来是为开展攻略亚速尔群岛准备的兵力,反正b计划短期内也没有实施机会。马歇尔经过思考后也赞同该设想,为安全起见,整个行动分为两段,舰队先到巴西,然后根据情况判断下一步行动,确保安全后再从巴西去南非,然后兵力投放也分成数次,一次只投放一个师。从目前情况看来,占领马达加斯加后,轴心军主要注意力依然在于肯尼亚,特别是德国陆战队在坦噶尼喀登陆后,近期对南非登陆作战的可能性进一步下降。
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