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第八十八章 乌鸦 下

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第88章乌鸦(下)
  
  启用“乌鸦”是大“c”孟席斯急中生智的一招,占领亚速尔群岛完全出乎伦敦当局的意料,他们本以为德军突入北大西洋只为了游荡式破交,等德国舰队涌进英雄港再连夜将其占领之后,即便反应最迟钝的人也知道大事不妙。
  这时已没人去计较葡萄牙的态度——德国人就在那里,不用武力根本就驱赶不走。等德、葡两国有关租借大西洋岛屿的《里斯本条约》梗概公布后,伦敦当局更感如鲠在喉,任何对大西洋局势有所了解的人都知道战局此之后会发生何等变化,而葡萄牙的暧昧态度已充分说明其立场向德国这边逐渐滑过去了。
  亚速尔群岛扼守北大西洋中央海域,离葡萄牙本土约1600公里,离法国2300余公里,地理位置十分紧要。原先必须以法国为基地的u艇部队获得了梦寐以求的补给基地,不但能加快补给节奏,延长至少4500公里的执勤巡逻时间,还能得到欧洲大陆与亚速尔群岛的双重支援。在数量既定、控制海域不变的前提下,潜艇出动频率能提高近一倍。而德国水面舰艇有有英雄港这个梦寐以求的港口后,能长时间停留在大西洋破交,增长的威慑力又何止一倍?
  海军中对顺利占领亚速尔群岛最感到高兴的人既不是雷德尔也不是马沙尔,而是潜艇部队总司令邓尼茨,他总算理解霍夫曼为什么当初让他暂时减少老型号生产而集中精力准备量产新的xxi级潜艇,元首真的履行了“不增加数量而大幅度提高潜艇密度”的承诺。这份高兴甚至超过了被授予元帅军衔的喜悦——1943年2月22日,霍夫曼签发命令,因邓尼茨、里希特霍芬两位大将长期以来的贡献与功勋,特晋升两人为海军元帅。
  参与“海啸”行动的其余军官也都获得了晋升或勋章:马沙尔晋升为海军大将,贝少将变成了贝中将,库梅茨中将成了上将,立功最大的海航官兵更是全员晋升一级,很多空军转职过来的刺头因个性缘故蹉跎了五六年还在少尉、中尉上厮混,加入海航后不到半年就晋升了两次,一下就出头了。
  消息传出的次日,一下子又有40多名王牌飞行员(组)提交申请要求转职成海航,将空军总参谋长耶顺内克大将气得不行又不敢公开发作,最后是霍夫曼居中斡旋,先以空军总司令的身份批准了这些申请,然后又给空军补了100个意大利飞行员才平息事态——意大利空军和德国空军一样,都是党的基本盘。墨索里尼在趾高气扬地进入亚的斯亚贝巴后决定为轴心事业“贡献”更多力量,他的陆军德国人看不上,不过有经验的意大利飞行员却是抢手货。
  亚速尔群岛加上同时租借的马德拉群岛(距北非卡萨布兰卡900公里)、佛得角群岛(距西非达喀尔600公里)连同西班牙的加那利群岛一起构成了德国在大西洋海域的基石,对英国而言是一道日益强化的封锁绞索,勒得让人喘不过气来:马德拉群岛、佛得角群岛、加那利群岛一起截断了英国本土与南非之间的传统航运联系,亚速尔群岛则截断了英国本土与南美之间的传统航线,并严重影响了英美、英加航线。
  在这点上可以看出萨拉查的果断与狠辣:德国人不是想要亚速尔吗?我干脆把马德拉、佛得角全交给你,看英美还能不能坐得住?当然,他也有更深一层考虑,德国开了夺取亚速尔群岛的先例,说不定过段时间英美就会效仿夺取佛得角群岛,他干脆一不做二不休,来个眼不见为净——颇有当年我大清局外中立的风范。
  霍夫曼没料到萨拉查居然如此光棍,不由得对这位独裁者更高看几眼,即便都知道葡萄牙人不安好心,他还是抵挡不住这些岛屿的诱惑力,最高统帅部立即签发了占领、巩固所有上述岛屿的命令,其中重中之重就是亚速尔群岛。该岛离英国大约也是2300公里,这意味着除非英美出动海军进行登陆战,否则单靠飞机对其根本无能为力,而现在英国最缺的就是舰队,所以德国获得了难得的窗口期。
  按该岛600公里防卫圈计算,在德国飞机、舰队入驻该岛后,所有从北美大陆出发的船只要想安全抵达英国,必须转而从纽芬兰岛方向向东北方向开进,绕道格陵兰岛附近海域再转向大不列颠才能避开这个危险地带,航程整体大约会远800-1000海里。远一点航程还是小事,在大西洋中部有这样一个落脚点,轴心方面包括潜艇部队、水面舰队、航空部队等都有了足够落脚点,破交效率将成倍提高。
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